La listeria y el riesgo para la salud humana

La listeria puede suponer una enorme amenaza para la salud humana y la industria alimentaria. Los lotes retirados pueden dañar la reputación de una empresa, reducir la confianza de los consumidores y, en última instancia, provocar la muerte de los consumidores de alto riesgo.

Cada vez más, los consumidores son más conscientes de los beneficios para la salud de consumir más alimentos frescos frente a opciones altamente procesadas. Sin embargo, aunque esto es beneficioso para la salud, el consumo de productos no tratados es una de las principales causas de enfermedades transmitidas por los alimentos. En las últimas semanas ha habido un gran número de retiradas del mercado debido a posibles riesgos de contaminación por Listeria monocytogenes. El sitio
sitio web de la FDA
enumera los productos retirados y estos casos han dado lugar a una mayor comprensión y aceptación de la necesidad de estrategias de control de patógenos más eficaces.

Las adaptaciones del microorganismo le han permitido persistir sin necesidad de un huésped. Como tal, puede existir en el material vegetal en descomposición o en los ecosistemas de agua dulce, pero actualmente no se conoce del todo. Desde estos lugares, es posible que el microorganismo entre en el entorno de procesamiento de alimentos y, posteriormente, en las plantas de envasado tras la cosecha. Como el 16% de los casos de listeriosis son mortales, está claro que es algo que hay que abordar.

La limpieza y el saneamiento inadecuados del equipo de una planta de envasado de melones (en 2011, EE.UU.) se relacionaron con la contaminación del producto tras la cosecha, ya que el patógeno no se había aislado de muestras de campo. El artículo afirma que hubo 147 casos y 33 muertes asociadas a este brote, por lo que sigue siendo el mayor brote de listeriosis registrado.

La fase de procesado y envasado se asocia con el mayor riesgo de contaminación de los productos frescos. Esto supone una oportunidad para adoptar medidas de prevención y control.
Las esteras Dycem de control de la contaminación
han ayudado a eliminar el crecimiento y la propagación de Listeria en zonas críticas de producción de alimentos hasta en un 99,9%.

Un ejemplo de ello fue cuando Dycem proporcionó una solución de suelo bicolor a Rikshospitalet Kitchen, una empresa que suministra comidas al mayor hospital de Oslo. La solución del suelo era bicolor, resaltando un lado limpio y otro sucio, indicando a los empleados dónde se debe llevar la ropa de exterior y de interior. En un entorno tan ajetreado, era fundamental tomar precauciones para reducir al mínimo el recuento microbiano y la contaminación de los alimentos.

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