¿Funcionan las superficies antimicrobianas?

Puede que en nuestra vida cotidiana no tengamos en cuenta el desarrollo de superficies antimicrobianas contra la contaminación. Sin embargo, abundan las afirmaciones sobre la capacidad de acción antibacteriana. Desde las encimeras que repelen las bacterias hasta las pantallas de los teléfonos que resisten los virus.

Los microorganismos se propagan por adherencia y crecimiento en superficies como puertas, interruptores y moneda.

Comprender la interacción entre los microbios y las superficies es fundamental para frenar esta propagación. La pregunta fundamental sigue siendo: ¿son estas afirmaciones el resultado de tácticas de marketing, o estas superficies nos protegen realmente del reino microscópico?

La complejidad de los microbios

Las superficies antimicrobianas se dirigen a un espectro de tres tipos de microbios:

Bacterias: Variadas en formas y tamaños, algunas notorias por causar infecciones como la E. coli y el estafilococo, más frecuentes en las industrias alimentaria y de bebidas.

Los virus: Paquetes de material genético que causan enfermedades como el resfriado común y la gripe.

Hongos: Engloban la levadura y el moho, algunos inofensivos y otros desencadenantes de alergias e infecciones.

Aplicaciones para superficies prominentes

Hay dos tipos de zonas que se benefician del empleo de superficies antimicrobianas: las superficies muy sensibles al tacto y las superficies en las que las bacterias no pueden permanecer en absoluto. Éstas podrían contaminar otras superficies, por lo que deben aplicarse agentes antibacterianos.

Equipamiento hospitalario: Las manillas de las puertas, las barandillas de las camas y los catéteres se benefician de los revestimientos antibacterianos para reducir el riesgo de infecciones asociadas a la asistencia sanitaria.

Encimeras de cocina: Las superficies antiincrustantes combaten los patógenos transmitidos por los alimentos, como la Salmonella y la E. coli, mejorando la seguridad alimentaria.

Pantallas táctiles públicas: Los cajeros automáticos, quioscos, botones de ascensor y otras superficies muy táctiles pueden albergar una comunidad de microbios, que los revestimientos antimicrobianos pueden ayudar a controlar.

El suelo: Más allá de las superficies que se tocan con frecuencia, es esencial reconocer que
el 80% de la contaminación se infiltra a nivel del suelo
. Se recomienda encarecidamente a las industrias que manipulan dispositivos médicos, productos farmacéuticos, cannabis o sustancias propicias para albergar microbios que aborden la contaminación en su origen.

Estrategias empleadas por las superficies antimicrobianas

La estructura de la superficie sobre la que se posa por primera vez el microbio o el biomaterial determina si puede reproducirse. Algunas superficies son inhóspitas para los microbios, y perecen rápidamente. Otros necesitan un poco de ayuda de la superficie de contacto para detener la propagación:

Metales: Las propiedades de las superficies infundidas con metales como el cobre y la plata alteran las membranas celulares microbianas, provocando fugas a través de las paredes celulares y la muerte celular. Se trata de un proceso totalmente innato del metal, sin aditivos químicos. Estudios recientes han revelado que las aleaciones de titanio, al liberar niveles bajos de iones de Ag y Cu, también demuestran propiedades antibacterianas eficaces, minimizando así la toxicidad de los iones metálicos en las superficies de titanio.

Química: Las sustancias químicas incorporadas a la superficie pueden perforar las paredes celulares, interferir en la replicación del ADN o interrumpir la producción de energía, debilitando eficazmente a los microbios. Suelen distribuirse mediante recubrimiento por pulverización, por flujo o con brocha.

Textura de la superficie: Algunas superficies presentan texturas microscópicas y rugosidades diseñadas para impedir la fijación de microbios, dificultando su colonización.

Distinguir los tipos de superficie

Comprender los distintos tipos de superficies antimicrobianas ayudará a aplicar una estrategia centrada en el diseño de entornos con una contaminación microbiana minimizada.

Superficies estampadas

Los patrones a micro o nanoescala alteran la energía de la superficie, creando irregularidades que perturban el asentamiento y el crecimiento microbianos.

Superficies funcionalizadas

Modificados con agentes antimicrobianos que inhiben activamente la adhesión, creando un entorno inhóspito que altera los procesos celulares.

Superficies Supermojables

Posee propiedades humectantes extremas que desafían la fijación microbiana, formando una fina película líquida que dificulta la colonización microbiana.

Superficies inteligentes

Se adapta a los cambios ambientales para una defensa adaptativa, ajustando dinámicamente las propiedades para crear condiciones desfavorables para la adhesión microbiana.

Dycem

Las alfombrillas Dycem son una subcategoría de superficies inteligentes que incorporan la solución antimicrobiana mejorada Biomaster. Biomaster, que utiliza tecnología de iones de plata, impide y dificulta activamente el crecimiento microbiano como aditivo antimicrobiano. Este proceso se prueba sistemáticamente según las normas ISO.

Tienen una eficacia del 99% contra los microbios y retienen el 99,9% de la contaminación del tráfico de zapatos y ruedas. También extraen del aire hasta el 75% de la contaminación flotante.

¿Funcionan las superficies antibacterianas?

La investigación destaca que las superficies antimicrobianas pueden reducir potencialmente las poblaciones microbianas en diversas superficies, demostrando su eficacia contra bacterias, virus y hongos en entornos controlados. Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas consideraciones:

  • No es magia: las superficies antimicrobianas no sustituyen a las prácticas de limpieza e higiene minuciosas; la desinfección periódica y el cumplimiento de las normas siguen siendo esenciales.
  • Resistencia microbiana: Con el tiempo, algunos microbios pueden desarrollar resistencia a los agentes químicos antimicrobianos, disminuyendo la eficacia de la superficie.
  • Vida útil limitada: El rendimiento de estas superficies suele disminuir con el desgaste, lo que exige un mantenimiento periódico o su sustitución. Sin embargo, una esterilla Dycem mantiene sus propiedades antimicrobianas mucho más allá de su vida útil prevista.

Protección probada con las alfombrillas Dycem

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