Entrevista con el Especialista en Control de la Contaminación

Entrevistador: Estamos aquí con Danae Crumb, especialista local en control de la contaminación, para hablar de varios aspectos de los métodos de control de la contaminación a nivel del suelo y sus implicaciones. Empecemos hablando de tu experiencia como especialista en control de la contaminación.

Danae Crumb, Especialista en Control de la Contaminación (CCS): Por supuesto. Como especialista en control de la contaminación, mis principales responsabilidades giran en torno a educar a los clientes sobre el control de la contaminación a nivel de suelo, así como abordar los factores que afectan a los niveles de partículas en suspensión en el aire y cómo las medidas de control de la contaminación a nivel de suelo pueden influir en las partículas en suspensión en el aire. En general, se sabe y se acepta que la contaminación por pies y ruedas es un problema que debe abordarse, pero existe una preocupante falta de información coherente disponible sobre la eficacia de los métodos de control de la contaminación desechables utilizados habitualmente. Como especialista en control de la contaminación, mi función implica profundizar en las necesidades específicas de una instalación, comprender los procesos y procedimientos prescritos, examinar los flujos de personal y material, y evaluar los métodos actuales de control de la contaminación y los procedimientos de limpieza. Al comprender estos factores, puedo asesorar a los clientes sobre los métodos más adecuados para controlar eficazmente la contaminación.

 


Entrevistador
: ¿Podrías explicar con más detalle los factores que deben tenerse en cuenta a la hora de decidir entre distintos métodos de control de la contaminación?

CCS: Ciertamente. Los tres grandes factores que veo que se debaten son la eficacia, el coste y la sostenibilidad; son consideraciones primordiales en el proceso de toma de decisiones.

En primer lugar, es crucial evaluar la eficacia de un método de control de la contaminación para reducir o prevenir la contaminación en un entorno específico. Esto implica tener en cuenta factores como el tipo y la cantidad de contaminación por partículas presente, los grados de clasificación en toda la instalación, la preocupación por la contaminación cruzada y la capacidad del método para mantener el control de partículas a lo largo del tiempo.

Optar por una solución que cueste menos por adelantado, OpEx frente a CapEx por ejemplo, puede parecer atractivo en cierto modo, pero si la solución no es eficaz para controlar la contaminación, a la larga puede conllevar mayores riesgos y costes asociados a la contaminación del producto.

En el mundo actual, la sostenibilidad desempeña un papel importante, ya que las alfombrillas adhesivas y los cubrezapatos generan una enorme cantidad de plástico de un solo uso en los vertederos. Optar por métodos sostenibles no sólo puede reducir el daño medioambiental, sino que también contribuye al ahorro de costes a largo plazo y al cumplimiento de la normativa.

 

Entrevistador: Son tres consideraciones esenciales para cualquier industria que se centre en el control de la contaminación. ¿Cómo influyen la experiencia del usuario y la comodidad en el proceso de toma de decisiones?

CCS: Aunque la experiencia del usuario y la comodidad pueden no ser factores primordiales, siguen siendo consideraciones cruciales, especialmente para diversas categorías de operarios como conductores de carretillas elevadoras, personal de transferencia de materiales y personal de limpieza. La facilidad de uso desempeña un papel importante, ya que los operarios y los equipos de limpieza pueden ser reacios a seguir los protocolos si los perciben como engorrosos o lentos.

 


Entrevistador
: ¿Cuáles son algunos de los retos o quejas más comunes en relación con el uso de cubrezapatos y alfombrillas adhesivas?

CCS: El tráfico rodado suele tener problemas con las alfombrillas pegajosas: pueden enredarse alrededor de las ruedas, lo que reduce la productividad, aumenta los costes y aumenta los residuos plásticos. Además, es prácticamente imposible utilizar alfombras adhesivas en zonas con tráfico pesado de ruedas, como transpaletas y carretillas elevadoras. Un gran quebradero de cabeza es cuando se utilizan a la vez alfombrillas adhesivas y cubrezapatos. Los cubrezapatos que se pegan a las alfombrillas pegajosas pueden rasgarse o desprenderse, pero no siempre se informa de ello, y probablemente ocurre más a menudo de lo que creemos. El peor escenario es cuando un zapato cubre la roturas pasan desapercibidos, y alguien entra en una zona limpia con un zapato expuesto: es un grave riesgo de contaminación.

 

Entrevistador: Parece que hay muchos retos asociados a las opciones de CC desechables. ¿Te has encontrado con problemas relacionados con el mantenimiento de las alfombrillas adhesivas o con la utilidad de los cubrezapatos en entornos limpios y controlados?


CCS
: Desde luego, el mantenimiento de las alfombras adhesivas puede requerir mucho trabajo por varias razones.

En primer lugar, las alfombrillas pegajosas necesitan pelarse con frecuencia para mantener algún tipo de eficacia. La mayoría de los fabricantes de alfombrillas adhesivas dicen que hay que pelar la alfombrilla cuando parece sucia, pero dan muy poca orientación, si es que dan alguna, sobre la frecuencia con que hay que pelarlas. Algunos dicen que cada 30 minutos, otros cada 20 pases, otros cada dos horas. Además, las instrucciones de pelado suelen decir que basta con pelar la hoja superior para descubrir la siguiente hoja limpia. Para despegar correctamente una alfombrilla adhesiva, la capa sucia debe despegarse lentamente desde la esquina hacia el centro y enrollarse sobre sí misma para crear una bola de plástico ordenada de 20 cm. Por eso es frecuente que las esteras adhesivas sólo se despeguen una vez al día o una vez por turno y se despeguen incorrectamente, porque despegarlas con frecuencia y correctamente lleva mucho tiempo y es tedioso. Teniendo en cuenta que el exceso de pisadas en una alfombrilla pegajosa puede aumentar las partículas en los pies y las ruedas en un 300% o más, y que pueden liberarse al aire más de 200.000 partículas si no se pelan correctamente, un pelado incoherente e irregular puede aumentar, y de hecho aumenta, el riesgo de que entre contaminación en las zonas limpias y controladas.

A continuación, al sustituir las alfombrillas pegajosas, es esencial eliminar cualquier resto de adhesivo antes de aplicar una nueva pila, para garantizar que se adhiera correctamente al suelo. Este proceso de limpieza lleva mucho tiempo y a menudo se pasa por alto, pero una pila de esteras pegajosas que no se adhieren al suelo puede provocar innumerables problemas de salud y seguridad, así como la posibilidad de que aumente la contaminación al entrar en entornos limpios y controlados.

Además, las alfombrillas adhesivas requieren un método de almacenamiento específico: deben guardarse planas, no de pie, lo que puede resultar incómodo y ocupar un valioso espacio en las estanterías que podría utilizarse para otros fines.

Otra consideración tanto con las alfombrillas adhesivas como con los cubrezapatos es que mantener un suministro adecuado es esencial para garantizar un flujo de trabajo ininterrumpido. Sin embargo, los problemas de la cadena de suministro, especialmente agravados por la pandemia de COVID-19, han dificultado el almacenamiento de productos desechables como fundas para zapatos y alfombrillas adhesivas.


Entrevistador
: Teniendo en cuenta que el mantenimiento de las esteras adhesivas requiere mucho trabajo y los problemas de almacenamiento de productos desechables que has señalado, ¿cómo crees que la adopción de las esteras Dycem para el control de la contaminación podría repercutir en la limpieza general y el control de la contaminación en comparación con el uso de métodos desechables?

CCS: Las alfombrillas Dycem ofrecen una barrera más eficaz contra la contaminación que los cubrezapatos y las alfombrillas adhesivas. También reducen el riesgo de problemas de salud y seguridad asociados a los peligros de tropiezo y a la liberación de partículas al aire.

 


Entrevistador
: ¿Ésas son las principales ventajas de utilizar las alfombrillas de control de la contaminación Dycem frente a los cubrezapatos y las alfombrillas adhesivas?


CCS
: Las esteras Dycem ofrecen varias ventajas clave, como servir de barrera mayor e ineludible para garantizan que los operarios obtengan las 6 rotaciones de paso o de tres ruedas necesarias para proporcionar un control eficaz de las partículas en las zonas limpias y críticas, reduciendo el riesgo de problemas de salud y seguridad asociados a tropiezos y caídas -una preocupación común con las alfombrillas pegajosas-, y disminuyen los residuos de plástico, lo que contribuye significativamente a los esfuerzos de sostenibilidad de una empresa. Las esteras Dycem presentan propiedades antimicrobianas, así como fuerzas electromagnéticas naturales (van der Waals) que atraen hasta el 75% de las partículas suspendidas en el aire a la superficie de las esteras, lo que disminuye aún más el riesgo de contaminación ambiental.


Entrevistador
: ¿Cómo es la inversión inicial de las alfombrillas de control de la contaminación Dycem en comparación con los cubrezapatos y las alfombrillas adhesivas?


CCS
: Aunque las esterillas Dycem pueden suelen requerir una mayor inversión inicial, a menudo suponen un ahorro de costes con el tiempo, y los estudios demuestran que Dycem es una opción que ahorra costes en aproximadamente el 80% de las comparaciones. El retorno de la inversión suele favorecer a las esterillas Dycem a largo plazo. Normalmente veo ahorros de costes de entre 1.000 y 85.000 dólares, dependiendo del tamaño de la instalación, la cantidad y el tipo de tráfico, y la frecuencia de pelado.


Entrevistador
: Desde tu punto de vista, ¿cuáles son las posibles implicaciones económicas de confiar en los cubrezapatos y las alfombrillas adhesivas frente a invertir en las alfombrillas Dycem para el control de la contaminación?

CCS: Las implicaciones potenciales de costes son significativas. Aunque las esteras Dycem pueden requerir una mayor inversión inicial, ofrecen ventajas a largo plazo en términos de eficacia y rentabilidad. Las alfombrillas adhesivas y los cubrezapatos pueden parecer más baratos al principio, pero suelen acabar costando el doble que las soluciones desechables debido a los gastos continuos. Además, es esencial reconocer que Dycem no es sólo una inversión económica: sirve como solución de salud y seguridad, salvaguardando el bienestar de los operarios y minimizando los riesgos de contaminación en las instalaciones.


Entrevistador
: ¿Puedes comentar algún caso concreto o estudio de casos en los que el uso de cubrezapatos y alfombrillas adhesivas no haya controlado adecuadamente la contaminación, provocando consecuencias o resultados negativos?

CCS: Hemos tenido éxito con numerosas empresas que se han alejado de las alfombrillas adhesivas y están mucho más contentas con los resultados que ven. Hace poco publicamos un estudio de caso sobre un cliente que se pasó a Dycem porque le preocupaban las alfombrillas pegajosas, así como otro estudio de la Universidad de Cardiff que demuestra el éxito de la transición a una alternativa reutilizable.

Puedes encontrar más información sobre estas historias de éxito en los siguientes enlaces:

  1. Caso práctico: Aplicación de estrategias de control de la contaminación y lucha contra los macroplásticos extraviados
  2. Estudio de la Universidad de Cardiff: Una visión del cliente sobre por qué tu centro debería cambiar las alfombrillas despegables

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